هو مصطلح يطلق علي اي اسلوب يستخدم لتقليل او ضغط المساحه التي يستخدمها البيان او المعلومه او الحرف علي وحدات التخزين المختلفة . ‏
وتقوم البرامج الخاصه بهذه العمليات بضغط البيانات عند تخزينها داخل الحاسب وعند استرجاع هذه البيانات ليقراها المستخدم يتم اعادتها الي صورتها الاصليه فلا يشعر المستخدم بهذه العمليات‏,‏ وعاده ما يتم ضغط الملفات التي تحتوي علي كلمات فقط علي ما يقرب من‏40%‏ من المساحه التي كان يمكن ان يخزن بها الملف دون ضغط‏,‏ اما الملف الذي يحتوي علي صور او صوت فيمكن ضغطه ليستخدم مساحه تتراوح ما بين‏20%‏ و‏90%‏ من المساحه التي كان من الممكن ان يستخدمها دون ضغط‏,‏ ويتوقف حجم الملف بعد الضغط علي عده عوامل هي نوع الملف ونوع البيانات المخزنه عليه والاسلوب المستخدم للضغط‏,‏ فهناك العديد من اساليب ضغط الملفات التي تستخدمها برامج الضغط التي تستخدم علي الحاسبات الشخصيه وما يهم المستخدم في النهايه هو نتيجه هذا الضغط وهو المساحه التي تم توفيرها من وحدات التخزين المختلفه وخاصه وحده التخزين الرئيسيه حيث يمكن ترجمه هذه المساحه الي قيمه نقديه يتم توفيرها للمستخدم‏.‏