قال ابن القيم - : لِلْعُبُودِيَّةِ مَرَاتِبُ، بِحَسَبِ الْعِلْمِ وَالْعَمَلِ، فَأَمَّا مَرَاتِبُهَا الْعِلْمِيَّةُ فَمَرْتَبَتَانِ: إِحْدَاهُمَا: الْعِلْمُ بِاللَّهِ ، وَالثَّانِيَةُ : الْعِلْمُ بِدِينِهِ .

فَأَمَّا الْعِلْمُ بِهِ سُبْحَانَهُ ، فَخَمْسُ مَرَاتِبَ : الْعِلْمُ بِذَاتِهِ ، وَصِفَاتِهِ ، وَأَفْعَالِهِ ، وَأَسْمَائِهِ ؛ وَتَنْزِيهِهِ عَمَّا لَا يَلِيقُ بِهِ .

وَالْعِلْمُ بِدِينِهِ مَرْتَبَتَانِ ، إِحْدَاهُمَا : دِينُهُ الْأَمْرِيُّ الشَّرْعِيُّ ، وَهُوَ الصِّرَاطُ الْمُسْتَقِيمُ الْمُوصِلُ إِلَيْهِ .

وَالثَّانِيَةُ : دِينُهُ الْجَزَائِيُّ ، الْمُتَضَمِّنُ ثَوَابَهُ وَعِقَابَهُ ؛ وَقَدْ دَخَلَ فِي هَذَا الْعِلْمِ الْعِلْمُ بِمَلَائِكَتِهِ وَكُتُبِهِ وَرُسُلِهِ .

وَأَمَّا مَرَاتِبُهَا الْعِلْمِيَّةُ ، فَمَرْتَبَتَانِ : مَرْتَبَةٌ لِأَصْحَابِ الْيَمِينِ ، وَمَرْتَبَةٌ لِلسَّابِقِينَ الْمُقَرَّبِينَ .

فَأَمَّا مَرْتَبَةُ أَصْحَابِ الْيَمِينِ: فَأَدَاءُ الْوَاجِبَاتِ ، وَتَرْكُ الْمُحَرَّمَاتِ ، مَعَ ارْتِكَابِ الْمُبَاحَاتِ ، وَبَعْضِ الْمَكْرُوهَاتِ ، وَتَرْكِ بَعْضِ الْمُسْتَحَبَّاتِ .

وَأَمَّا رُتْبَةُ الْمُقَرَّبِينَ : فَالْقِيَامُ بِالْوَاجِبَاتِ وَالْمَنْدُوبَاتِ ، وَتَرْكُ الْمُحَرَّمَاتِ وَالْمَكْرُوهَاتِ ، زَاهِدِينَ فِيمَا لَا يَنْفَعُهُمْ فِي مَعَادِهِمْ ، مُتَوَرِّعِينَ عَمَّا يَخَافُونَ ضَرَرَهُ .

وَخَاصَّتُهُمْ قَدِ انْقَلَبَتِ الْمُبَاحَاتُ فِي حَقِّهِمْ طَاعَاتٍ وَقُرُبَاتٍ بِالنِّيَّةِ ؛ فَلَيْسَ فِي حَقِّهِمْ مُبَاحٌ مُتَسَاوِي الطَّرَفَيْنِ ، بَلْ كُلُّ أَعْمَالِهِمْ رَاجِحَةٌ ، وَمَنْ دُونَهُمْ يَتْرُكُ الْمُبَاحَاتِ مُشْتَغِلًا عَنْهَا بِالْعِبَادَاتِ ، وَهَؤُلَاءِ يَأْتُونَهَا طَاعَاتٍ وَقُرُبَاتٍ ، وَلِأَهْلِ هَاتَيْنِ الْمَرْتَبَتَيْنِ دَرَجَاتٌ لَا يُحْصِيهَا إِلَّا اللَّهُ . .. ( مدارج السالكين 1/ 128 ، 129 ) .