مصطلح التطرف والمتطرفين ، مصطلح مستحدث ، وهو ككل مصطلح مستحدث لم يوقف له على حدٍّ ، ويُستخدم - أحيانًا - استخدامًا باطلا ، فيجب الحذر من استخدامه ، كما يجب على من يستخدمه أن يوضح المعنى الذي يريده .
والتطرف لغةً يدور حول حَدُّ الشَّيْءِ وَحَرْفُهُ ، فمنتهى كل شيء : طرفه ، والطرف : البعد ، ومجاوزة الحَدِّ ( لسان العرب باب الفاء فصل الطاء ) ؛ وقد يطلق على البُعد عما عليه الجماعة ، والابتعاد عن وسطية الإسلام ، والخروج عن المألوف .